Qu’est-ce qu’Ethernet et est-il meilleur que le Wifi?

Ethernet est la norme commune pour les connexions filaires aux réseaux informatiques. Les appareils utilisant une connexion Ethernet utilisent un type spécifique de câble électrique torsadé pour se connecter, envoyer et recevoir des données avec d’autres appareils en réseau, ainsi que pour accéder à des réseaux plus larges comme Internet.

À l’aide d’une connexion Ethernet, vous pouvez connecter deux appareils ensemble ou créer un réseau local avec plusieurs appareils. Ceux-ci nécessitent un routeur ou un commutateur pour permettre aux périphériques connectés de communiquer entre eux. Explorons un peu plus la norme Ethernet, comparons-la et comparons-la au WiFi.

Quest ce quEthernet et est il meilleur que le Wifi

Différentes normes Ethernet

Qu’est-ce qu’Ethernet? La norme Ethernet a évolué pour faire face aux exigences changeantes des réseaux informatiques modernes depuis son développement dans les années 1980. L’Institut des ingénieurs électriciens et électroniciens produit ces normes, sous la référence générale de l’IEEE 802.3.

Chaque nouvelle norme Ethernet, qu’il s’agisse d’un changement mineur ou majeur, obtient une nouvelle référence de code incrémentielle pour l’identifier. L’une des versions standard les plus récentes, 802.3bt, traitait de l’augmentation de la puissance de sortie disponible pour les appareils Power-over-Ethernet via des connexions Ethernet, par exemple.

Cela se reflète également dans le type de câblage que vous devez utiliser pour un réseau Ethernet. Le câblage Ethernet Cat-5, par exemple, ne permet que des connexions jusqu’à des vitesses de 100 Mbits (mégabits), tandis que le câblage Cat-6 prend en charge jusqu’à 10 Gbits (gigabits).

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Différents câbles Ethernet sont rétrocompatibles, ce qui signifie qu’ils doivent fonctionner les uns avec les autres. Les réseaux utilisant un mélange de normes de câblage Ethernet ne pourront cependant transmettre et recevoir des données qu’à la limite supérieure du câble le moins bien noté.

Cela est également vrai pour presque toutes les variantes des normes Ethernet. Les appareils utilisant la norme Fast Ethernet (capable de vitesses de 100 Mbits) se connecteront généralement à des appareils utilisant la norme Ethernet Gigabit (1 Gbits et plus), par exemple.

Ethernet vs WiFi

Comme leur nom l’indique, les connexions sans fil (ou WiFi) offrent une alternative sans fil aux connexions Ethernet filaires. Les deux méthodes offrent leurs propres avantages et inconvénients distincts par rapport à l’autre.

Ethernet a généralement un avantage de vitesse sur les connexions WiFi, avec des vitesses maximales allant de 10 Mbits (mégabits) à 100 Gbits (gigabits) disponibles. Les réseaux WiFi typiques sont beaucoup plus lents, avec l’inconvénient supplémentaire de la perturbation d’autres signaux radio et des obstacles réduisant la vitesse et la qualité de tout réseau sans fil.

Dans le contexte du WiFi, les obstacles sont physiques – les murs et autres objets peuvent bloquer ou dégrader les signaux WiFi entre un appareil et un routeur réseau. De par sa conception, ce n’est pas un problème pour les connexions Ethernet filaires, en supposant que vous ayez l’espace nécessaire pour poser le câblage Ethernet. Bien qu’il soit possible d’augmenter les signaux WiFi, une connexion Ethernet élimine complètement le problème.

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La sécurité est également un problème pour les réseaux WiFi. Les réseaux WiFi peuvent être violés avec beaucoup plus de facilité qu’un réseau Ethernet uniquement, où vous auriez besoin d’un accès physique pour être en mesure de violer le réseau. Vous pouvez sécuriser votre WiFi pour réduire ce risque, même si vous ne pouvez pas l’éliminer complètement.

Il y a cependant un énorme inconvénient à Ethernet vs WiFi. La connectivité sans fil aux réseaux a permis aux appareils mobiles de devenir une possibilité prati que au cours des dernières décennies, échangeant la vitesse et la sécurité contre la portabilité et la taille.

Les meilleurs réseaux sont ceux qui utilisent une combinaison de connexions Ethernet pour les appareils statiques tels que les PC et les serveurs, et des connexions WiFi sécurisées pour les appareils mobiles plus petits. Cela s’applique aux réseaux à domicile, ainsi qu’à ceux en entreprise.

Limitations Ethernet

Il existe certaines limitations de la norme Ethernet qui doivent être reconnues, en particulier si vous souhaitez créer un réseau à l’aide d’un câblage Ethernet.

Comme nous l’avons brièvement mentionné, Ethernet n’est pas toujours la solution la plus pratique. Les appareils portables comme les ordinateurs portables offrent, dans certains cas, une connectivité Ethernet pour permettre la mise en réseau filaire, mais cela nécessite que l’infrastructure soit en place pour pouvoir l’utiliser.

Cela signifie que des câbles sont posés, cachés de la vue, à travers les murs et autres obstacles physiques. Si ce câblage est endommagé ou déformé suite à une mauvaise installation, la connexion réseau échouera.

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La même chose peut se produire si un câble Ethernet est mal protégé des interférences électromagnétiques, en particulier dans les câbles moins chers et dans les câbles Cat-5 plus anciens. L’utilisation de câbles de meilleure qualité, y compris des câbles Cat-6, peut aider à résoudre ce problème.

L’une des plus grandes limitations, cependant, est la longueur du câblage. Plus un câble Ethernet est long, plus il devient lent et plus la quantité d’interférences qu’il rencontre est importante. C’est pourquoi la longueur maximale approuvée pour les câbles Ethernet certifiés est de 100 mètres.

Des câbles plus longs pourraient théoriquement fonctionner, mais la qualité de la connexion en souffrira probablement.

Utilisations alternatives pour Ethernet

Le câblage Ethernet est assez flexible et peut être utilisé à d’autres fins que l’envoi et la réception de données.

Une utilisation consiste à alimenter certains types d’appareils, tels que les téléphones Voice-over-IP (VOIP) et les caméras IP, en utilisant Power over Ethernet (PoE). Cela vous permet d’envoyer et de recevoir des données tout en étant alimenté par un seul câble.

Les connexions Power over Ethernet (PoE) nécessitent généralement un équipement supplémentaire pour fonctionner, comme un commutateur réseau compatible PoE.

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Une autre utilisation potentielle d’Ethernet, en particulier dans les configurations multimédia, est HDMI sur Ethernet. Bien qu’un convertisseur spécial soit généralement requis, HDMI sur Ethernet vous permet d’augmenter considérablement la distance entre un lecteur multimédia et un périphérique de sortie comme un téléviseur, où le câblage HDMI typique est par ailleurs limité à environ 15 mètres.

Enfin, le câblage USB peut être étendu à l’aide d’un convertisseur USB-Ethernet. Étant donné que la limite de câblage USB est d’environ 3 à 5 mètres, il s’agit d’une autre façon de connecter des périphériques (comme une caméra USB) sur une plus grande distance où la connectivité typique est peu pratique ou impossible.

Ethernet: toujours d’actualité

Ethernet est toujours la colonne vertébrale qui sous-tend les réseaux locaux et étendus modernes, restant la méthode de communication la plus rapide et la plus fiable entre les appareils sur les réseaux informatiques. Il peut également être utilisé pour élargir la gamme d’autres périphériques de sortie, tels que HDMI, ainsi que pour alimenter les périphériques utilisant Power over Ethernet.

Si vous souhaitez connecter vos appareils à l’aide d’une connexion filaire, mais que vous manquez d’espace ou de capacité pour poser un câblage Ethernet, vous pouvez envisager d’utiliser des appareils Ethernet avec des adaptateurs CPL à la place.